Unitary patent system – one year already

Unitary patent system – one year already

The unitary patent system came into operation on June 1, 2023. After one year, it can be considered a success.

Unitary patent

The European Patent Office has smoothly introduced this new title conferring uniform protection in 17 European countries.

To date, 28 179 European patents with unitary effect have been granted. This represents a conversion (uptake) rate of around 20%. In other words, one out of every five European patents granted is converted into a unitary patent, rather than being validated in the member states. (1)

Unitary patents are mainly used by European companies (64%).

On September 1, 2024, Romania will join the system, bringing the number of participating member states to 18.

The Unified Patent Court (UPC): pan-European jurisdiction

The UPC has its hands full. The new Court has exclusive jurisdiction – for participating states – over all European patents (unitary and validated – except opted-out) enabling Europe-wide disputes to be settled through a single procedure.

By its first anniversary, the Court had received 373 cases, including (2):

  • 134 patent infringement actions, the majority before German Local Divisions,
  • 165 counterclaims for invalidity
  • 39 patent invalidity actions before the Central Division
  • 32 actions for provisional and conservatory measures and injunctions.

The Luxembourg-based Court of Appeal has received around 85 cases.

The harmonizing effect of the UPC case law is crucial to establishing legal certainty and transparency within the new system, and offers users the predictability they need for their business activities.

(1) EPO UP Dashboard – https://www.epo.org/en/about-us/statistics/statistics-centre#/unitary-patent

(2) Case load UPC – https://www.unified-patent-court.org/sites/default/files/upc_documents/Case%20load%20of%20the%20Court_end%20May%202024_final.pdf

Philippe OCVIRK | European patent attorney | UPC Representative

McDonald’s loses chicken ‘Big Mac’ trademark battle

McDonald’s loses chicken ‘Big Mac’ trademark battle

In an article in December 2022 we reported a Decision from the EUIPO Board of appeal, whereby a previous decision cancelling McDonald’s EU Trademark “BIG MAC” had been overturned. In said previous decision the Cancellation division had decided that the evidence of use for the mark “BIG MAC” submitted by McDonald’s had not been sufficient.

But this was not the end of the story and the other party, the Irish fast food chain Supermac’s (Holdings) Ltd. brought the matter before the General Court of the European Union, contesting again the genuine use of the mark “BIG MAC” by McDonald’s. The General Court analysed the evidence of use submitted by McDonald’s in detail and came to the conclusion that McDonald’s had not proven use of the “BIG MAC” trademark in relation to chicken products or services “associated with operating restaurants”. With respect to chicken sandwiches, McDonald’s submitted printouts of advertising posters, screenshots of a television advertisement which was broadcast in France in 2016 and screenshots from the Facebook account of McDonald’s France in 2016, which show use in relation to “BIG MAC” sandwiches of chicken, but in the view of the General Court do not make it possible to ascertain in what quantities, or with what regularity and recurrence, the goods concerned were distributed. The evidence in relation do chicken burgers does furthermore not contain any indications as regards the prices and is thus considered insufficient.

As regards McDonald’s restaurant services, the General Court finds that it would be contrary to Article 15 of Regulation No 207/2009 to hold that use in connection with goods could also prove use in connection with specific services. The evidence which was submitted by McDonald’s does not, in the General Court’s view, serve to prove that the contested mark has been used in connection with ‘services rendered or associated with operating restaurants and other establishments or facilities engaged in providing food and drink prepared for consumption and for drive-through facilities; preparation of carry-out foods’.

As the matter now stands, McDonald’s can maintain the “BIG MAC” mark for the meat sandwiches everyone knows, but will lose trademark protection for chicken sandwiches and restaurant services in relation to this mark.

The “lessons learned” that we indicated in our previous article are still valid, namely:

  • It is not because the mark is widely known that its genuine use will be automatically recognized by the EUIPO. Proof of use should be submitted as for any other trademark. Proof of the use of a trademark must be provided according to certain criteria, the EUIPO not being able to rely on facts that are not submitted to it
  • This case is an opportunity to remind trademarks owners of the importance of collecting regularly relevant documents showing the use of their trademarks to be able to defend their rights within the scope of a non-use cancellation action.

This decision can still be appealed to the EU’s top court, the Court of Justice, but only under very restrictive conditions.

2024 INTA Annual Meeting in Atlanta

2024 INTA Annual Meeting in Atlanta

Philippe Ocvirk and Martin Gutwillinger will be attending the 2024 INTA Annual Meeting in Atlanta!

INTA is the largest gathering of its kind. A unique opportunity to entertain robust conversations and exchange on best practices with more than 10,000 IP specialists from around the world.

Our team is eagerly looking forward to reconnecting with colleagues and making new connections.

Trade mark rights and drug trafficking don’t mix for the EUIPO!

The association of the name Pablo Escobar with drug trafficking by the Spanish public could not allow the name “Pablo Escobar” to be registered as a trade mark, as this could have been perceived as contrary to EU values.

Despite respect for the presumption of innocence of the man who was never convicted, the rejection of the trademark registration on the grounds of public order seems, thus more than justified.

Eenheetspatent-Package

Eenheetspatent-Package

Europäesch Patenter si strategesch Tools fir innovativ Firmen: si hëllefen hir technologesch Entwécklunge souwéi hir Maartundeeler ze schützen, Investitiounen unzezéien a Partnerschaften anzegoen.

Bis haut si méi wéi 22.000 europäesch Patenter als Eenheetspatent erdeelt ginn, dorënner 34% vu PMEen.

Zënter sengem Akraafttrieden den 1. Juni 2023, ergänzt a stäerkt d‘europäescht Eenheetspatent („Europäescht Patent mat eenheetlecher Wierkung“) den existente zentraliséierte System fir europäesch Patenter. Zesumme mam eenheetleche Patentgeriicht (EPG), bitt et fir d‘Notzer eng käschteneffizient Optioun fir de Patentschutz an d‘Sträitschlichtung an Europa.

Zéckt net eis Patentequipe ze kontaktéiere fir all Froen zum Thema zum Eenheetspatent a méi allgemeng zum Schutz vum intellektuellen Eegentum.

Liest och hei d’Brochure vum Europäesche Patentamt zum Thema:

https://e-courses.epo.org/pluginfile.php/194229/mod_label/intro/UP-1920x1080px-Flyer-B-users-LUX-R01-SEO.pdf

EPO 2024 fee increases

EPO 2024 fee increases

The European Patent Office (EPO) has announced that many of its fees will be increasing as of 1 April 2024.

For most of the fees, the increase is by about 5%. However, for some of the fees the increase is up to 30%, such as for the third and fourth annuities.

The new rates will apply to official fees paid on or after 1st April 2024 and so for some fees where the applicant has a choice over the timing of payment, savings may be made by proceeding before April.

Consider anticipating payments

We would particularly recommend clients to consider the savings that can be made by anticipating payments for:

Renewal fees: fall due on the last day of the month containing the anniversary of the date of filing of the European patent application. The payment can be made 6 months in advance in respect of the third year and 3 months in advance for the other years.

EPO regional phase: consider anticipating the fee payments in respect of pending PCT applications. It should be kept in mind that without an explicit request for early processing, the EPO will wait until the 31-month period has expired to process the international application. Accordingly, the payments can be made early without actually anticipating the prosecution of the application.

Divisional applications: make a decision on the opportunity of filing a divisional application before April and save on filing and search fees as well as on the (often many) back renewal fees due for the divisional application.

For more information on the increase in fees, and to discuss your options in filing early to save costs, please get in touch with your usual Office Freylinger attorney, or contact us at office@freylinger.com.

Obtenez un financement pour vos dépôts de marques, modèles et brevets !

Obtenez un financement pour vos dépôts de marques, modèles et brevets !

Bonne nouvelle ! En 2024, l’Office de l’Union européenne pour la propriété intellectuelle (EUIPO), en collaboration avec la Commission européenne et les offices nationaux de la propriété intellectuelle de l’UE, renouvelle son soutien financier aux petites et moyennes entreprises (PME) de l’Union européenne.

Le Fonds pour les PME, nommé « ideas powered for business », est un programme destiné à aider les petites et moyennes entreprises (PME) établies dans l’UE à protéger leurs droits de propriété intellectuelle (PI), et vise notamment des subventions (sous forme de chèques/Vouchers) couvrant les frais d’enregistrement des marques, des modèles et des brevets. Cette aide financière permet de demander le remboursement d’une partie des frais officiels engagés lors du dépôt de marques, de modèles et de brevets.

Ideas powered for business logo

Selon le territoire désigné dans la demande, il est possible de bénéficier d’un remboursement allant de 50 à 75 % du montant total des frais officiels engagés, avec un plafond par subvention demandée :aider les petites et moyennes entreprises (PME) établies dans l’UE à protéger leurs droits de propriété intellectuelle (PI).

  • Pour les marques et dessins ou modèles, jusqu’à 75 % des taxes de dépôt, plafonné à 1 000 € ;
  • Pour les brevets, jusqu’à 75 % des taxes de recherche, de dépôt et/ou de délivrance et de publication auprès des Offices, plafonné à 1 500 €.

Nouveauté cette année :

  • Un remboursement de 50% des frais de rédaction pour une demande de brevet européen peut également être obtenu, plafonné à 2 000 €. Ce qui porte à 3 500 € la subvention brevet.

Afin d’être éligible, le demandeur doit être une micro, petite ou moyenne entreprise établie dans l’un des États membres de l’UE et correspondre à la définition d’une PME telle que développée dans la recommandation 2033/361/EC de la Commission du 6 mai 2003.

Les demandes de subventions pour 2024 peuvent déjà être soumises !

L’Office Freylinger et ses spécialistes en propriété intellectuelle peuvent vous aider à vérifier votre éligibilité à ces subventions et à effectuer les démarches auprès de l’EUIPO.

Attention : les demandes de subvention doivent être déposées et acceptées AVANT de procéder aux dépôts. Il est donc préférable de ne pas attendre le dernier moment !

N’hésitez pas à nous contacter pour obtenir plus d’informations sur les modalités pratiques de cette subvention. L’Office Freylinger se fera un plaisir de vous accompagner dans cette démarche !

Les start-ups qui possèdent des brevets et des marques ont dix fois plus de chances d’obtenir un financement

Les start-ups qui possèdent des brevets et des marques ont dix fois plus de chances d’obtenir un financement

La détention de droits de propriété intellectuelle (PI) renforce la capacité des start-ups à lever des fonds, en particulier pour les industries de haute technologie dont les besoins en capitaux sont plus élevés

L’Office Européen des Brevets (OEB) et l’Office de l’Union Européenne pour la Propriété Intellectuelle (EUIPO) viennent de publier une nouvelle étude conjointe soulignant à quel point les brevets et les marques peuvent favoriser la réussite des start-ups européennes. Il apparait qu’en moyenne, les start-ups qui détiennent  ces deux types de droits de PI au cours de leur phase d’amorçage ou de croissance ont jusqu’à 10,2 fois plus de chances d’obtenir un financement.

En moyenne, 29 % des start-ups européennes ont déposé des droits de propriété intellectuelle, avec des différences importantes entre les secteurs d’activité. La biotechnologie est le secteur le plus représenté, avec près de la moitié des start-ups utilisant des brevets ou des marques déposées. Parmi les autres secteurs figurent les sciences et l’ingénierie (avec 25 % d’utilisateurs de brevets et 38 % d’utilisateurs de marques), les soins de santé (20 % d’utilisateurs de brevets et 40 % d’utilisateurs de marques) et l’industrie manufacturière (20 % d’utilisateurs de brevets et 36 % d’utilisateurs de marques).

Les start-ups du secteur de la “deep tech” sont confrontées à des défis particuliers lorsqu’elles développent des technologies de pointe, car elles requièrent des investissements importants et de longs délais de mise en œuvre. Ces entreprises peuvent tirer profit des brevets et des marques pour attirer des investisseurs “patients”.

Les équipes d’Office Freylinger (juristes et ingénieurs) accompagnent les start-ups pour faire un état des lieux de leur PI et bâtir une stratégie PI sur mesure.

Graphique – source : rapport OEB/EUIPO

Hot air balloon meeting

Hot air balloon meeting

First and successful attempt for Office Freylinger. For the first time, we decided to partner with Pilatre-de-Rozier, the organizer of Grand-Est Mondial Air Ballons 2023, the World’s largest hot air balloon meeting.

On Monday and Tuesday we hosted a reception with clients and colleagues in our lodge in Ballonville Patenaire.

All attendees were charmed by the mass ascent. A magical moment.

And some of us had their first flight in a hot air balloon.

Atelier : le nouveau système du brevet unitaire européen

L’entrée en vigueur du nouveau système du brevet européen est imminente. Il concerne toutes les entreprises. Venez découvrir les bases de ce nouveau système lors de notre événement :

Jeudi 23 mars – 8h30 à 10h30

Petit déjeuner / conférence

Cette fois est la bonne ! La ratification allemande courant février a déclenché le compte à rebours pour l’ouverture des portes de la Juridiction unifiée du brevet : le 1er juin 2023.

Depuis le 1er janvier, les demandeurs de brevets européens ont la possibilité de présenter une requête anticipée en effet unitaire auprès de l’Office Européen des Brevets.

La sunrise period a débuté le 1er mars. Les propriétaires de brevets européens peuvent déposer une requête d’Opt-Out auprès du Greffe, afin de déroger à la compétence exclusive de la JUB.

Les décisions sont à prendre maintenant ! Qu’est-ce que le brevet unitaire ? Quelles implications et coûts ? Quel est le rôle de cette nouvelle juridiction supranationale spécialisée en brevets ? Quel est l’impact sur les brevets existants ? Quelles sont les dispositions transitoires ? Comment fonctionne l’opt-out ? Qui peut le déposer et quand ?

Ces différents aspects seront abordés lors de notre atelier par Philippe OCVIRK – European patent attorney.

Date : 23 mars 2023

Horaires.  8h30 : accueil ; 9h00-10h30 : présentation et questions

Lieu : The City by GINKGO 14-16 Avenue Pasteur L-2310 Luxembourg – Parking Glacis – Tram Limpertsberg/Theâtre

Inscription: office@freylinger.com

Lire les informations sur le brevet unitaire sur notre site :

For the second year in a row, the European Patent Office will increase its official fees as of 1 April 2023

The European Patent Office (EPO) has announced that the official fees charged for European patent applications will be increasing from 1 April 2023. More details of the fee increases can be found on the EPO website.

On average, the official fees will increase by about 5%.

In view of the EPO’s official fee increases, applicants may want to consider the timing for paying fees in relation to their applications to maximise any opportunities to pay lower official fees.

For example, it may be sensible to file a European regional phase application (based on an international (PCT) application) before 1 April 2023, so as to avoid the fee increase. Furthermore, maintenance/renewal fees for European patent applications can be paid up to 3 months in advance of their due date, except for the first fee (for the 3rd year) which can be paid up to 6 months in advance. Filing a divisional application before 1 April 2023 would also bring savings, as would requesting examination and paying designation fees ahead of the due date. 

If you would like advice on this, please get in touch with us.

The unitary patent system will start on 1 June 2023

Last Friday, 17 February 2023, the German Government ratified the Agreement on a Unified Patent Court.

This was the last step required to complete the ratification process of the unitary patent package.

It also triggers the countdown of Article 89 UPCA, whereby the Court will open its doors on 1st June 2023 and Unitary Patents will be available from same date.

We have updated our timeline accordingly

As our readers will know, this is a major change in the European patent landscape.

Decisions have to be taken taken now by patent owners, since early requests for unitary patent protection can be already lodged with the EPO. Furthermore, the German ratification triggers the sunrise period, during which patent proprietors can opt out their European patents from the exclusive competence of the new Court.

Please contact your usual Freylinger patent attorney for questions you may have on the UP and UPC. You may also refer to our news on this topic: