Romania joins the Unitary Patent System

On 31 May 2024, the Government of Romania (RO) deposited its instrument of ratification of the UPCA, which will take effect on 1 September 2024.

A Unitary Patent covers the territories of those participating Member States in which the UPCA has taken effect at the date of registration of unitary effect by the EPO. Hence, Unitary Patents registered as of the date of 1 September 2024 will cover the territory of 18 Member States.

The EPO has now announced that it will accept requests for a delay of the registration of unitary effect, in order to allow proprietors to benefit from the enlarged territorial scope covering Romania.

This is a welcome initiative that will make sense for most proprietors.

It is reminded that the request for unitary effect (with translation of the entire patent) must be filed with the EPO no later than one month after publication of the mention of grant of the European patent in the European Patent Bulletin.

Philippe Ocvirk | European patent attorney | UPC Representative

Système du brevet unitaire – 1 an déjà

Système du brevet unitaire – 1 an déjà

Le 1er juin 2023 démarrait le système du brevet unitaire. Après un an, on peut considérer que c’est un succès.

Brevet unitaire

L’Office européen des brevets a opéré une introduction sans failles de ce nouveau titre, qui confère une protection uniforme dans 17 Pays européens.

A ce jour,  28 179 brevets européens à effet unitaire ont été délivrés (1). Cela représente un taux de conversion de l’ordre de 20%. C’est à dire qu’un brevet européen délivré sur cinq est converti en brevet unitaire, plutôt que d’être validé dans les états membres.

Ce sont principalement les entreprises européennes (64%) qui utilisent le brevet unitaire.  

Le 1er septembre 2024, la Roumanie rejoindra le système, portant le nombre d’Etats membres participants à 18.

La Juridiction unifiée du brevet – UPC

La JUB est bien occupée. Le nouveau tribunal a compétence exclusive – pour les états participants – pour l’ensemble des brevets européens (unitaires et validés – sauf opt-out des brevets validés), permettant de régler des conflits à l’échelle européenne en une seule procédure. 

A son premier anniversaire, le tribunal avait reçu 373 affaires (2), parmi lesquelles:

  • 134 actions en contrefaçon de brevet, dont la majorité devant les Divisions Locales allemandes,
  • 165 demandes reconventionnelles en nullité
  • 39 actions en nullité de brevet devant la Division Centrale 
  •  32 actions visant à obtenir des mesures provisoires et conservatoires et des injonctions

La Cour d’Appel, basée à Luxembourg, a quant à elle reçu environ 85 affaires.

L’effet d’harmonisation de la jurisprudence de la JUB  est crucial pour établir la sécurité juridique et la transparence au sein du nouveau système, et offre aux utilisateurs la prédictibilité dont ils ont besoin pour leurs activités économiques.

(1) EPO UP Dashboard – https://www.epo.org/en/about-us/statistics/statistics-centre#/unitary-patent

(2) Case load UPC – https://www.unified-patent-court.org/sites/default/files/upc_documents/Case%20load%20of%20the%20Court_end%20May%202024_final.pdf

Philippe OCVIRK | European patent attorney | UPC Representative

McDonald’s loses chicken ‘Big Mac’ trademark battle

McDonald’s loses chicken ‘Big Mac’ trademark battle

In an article in December 2022 we reported a Decision from the EUIPO Board of appeal, whereby a previous decision cancelling McDonald’s EU Trademark “BIG MAC” had been overturned. In said previous decision the Cancellation division had decided that the evidence of use for the mark “BIG MAC” submitted by McDonald’s had not been sufficient.

But this was not the end of the story and the other party, the Irish fast food chain Supermac’s (Holdings) Ltd. brought the matter before the General Court of the European Union, contesting again the genuine use of the mark “BIG MAC” by McDonald’s. The General Court analysed the evidence of use submitted by McDonald’s in detail and came to the conclusion that McDonald’s had not proven use of the “BIG MAC” trademark in relation to chicken products or services “associated with operating restaurants”. With respect to chicken sandwiches, McDonald’s submitted printouts of advertising posters, screenshots of a television advertisement which was broadcast in France in 2016 and screenshots from the Facebook account of McDonald’s France in 2016, which show use in relation to “BIG MAC” sandwiches of chicken, but in the view of the General Court do not make it possible to ascertain in what quantities, or with what regularity and recurrence, the goods concerned were distributed. The evidence in relation do chicken burgers does furthermore not contain any indications as regards the prices and is thus considered insufficient.

As regards McDonald’s restaurant services, the General Court finds that it would be contrary to Article 15 of Regulation No 207/2009 to hold that use in connection with goods could also prove use in connection with specific services. The evidence which was submitted by McDonald’s does not, in the General Court’s view, serve to prove that the contested mark has been used in connection with ‘services rendered or associated with operating restaurants and other establishments or facilities engaged in providing food and drink prepared for consumption and for drive-through facilities; preparation of carry-out foods’.

As the matter now stands, McDonald’s can maintain the “BIG MAC” mark for the meat sandwiches everyone knows, but will lose trademark protection for chicken sandwiches and restaurant services in relation to this mark.

The “lessons learned” that we indicated in our previous article are still valid, namely:

  • It is not because the mark is widely known that its genuine use will be automatically recognized by the EUIPO. Proof of use should be submitted as for any other trademark. Proof of the use of a trademark must be provided according to certain criteria, the EUIPO not being able to rely on facts that are not submitted to it
  • This case is an opportunity to remind trademarks owners of the importance of collecting regularly relevant documents showing the use of their trademarks to be able to defend their rights within the scope of a non-use cancellation action.

This decision can still be appealed to the EU’s top court, the Court of Justice, but only under very restrictive conditions.

2024 INTA Annual Meeting in Atlanta

2024 INTA Annual Meeting in Atlanta

Philippe Ocvirk and Martin Gutwillinger will be attending the 2024 INTA Annual Meeting in Atlanta!

INTA is the largest gathering of its kind. A unique opportunity to entertain robust conversations and exchange on best practices with more than 10,000 IP specialists from around the world.

Our team is eagerly looking forward to reconnecting with colleagues and making new connections.

Trade mark rights and drug trafficking don’t mix for the EUIPO!

The association of the name Pablo Escobar with drug trafficking by the Spanish public could not allow the name “Pablo Escobar” to be registered as a trade mark, as this could have been perceived as contrary to EU values.

Despite respect for the presumption of innocence of the man who was never convicted, the rejection of the trademark registration on the grounds of public order seems, thus more than justified.

Eenheetspatent-Package

Eenheetspatent-Package

Europäesch Patenter si strategesch Tools fir innovativ Firmen: si hëllefen hir technologesch Entwécklunge souwéi hir Maartundeeler ze schützen, Investitiounen unzezéien a Partnerschaften anzegoen.

Bis haut si méi wéi 22.000 europäesch Patenter als Eenheetspatent erdeelt ginn, dorënner 34% vu PMEen.

Zënter sengem Akraafttrieden den 1. Juni 2023, ergänzt a stäerkt d‘europäescht Eenheetspatent („Europäescht Patent mat eenheetlecher Wierkung“) den existente zentraliséierte System fir europäesch Patenter. Zesumme mam eenheetleche Patentgeriicht (EPG), bitt et fir d‘Notzer eng käschteneffizient Optioun fir de Patentschutz an d‘Sträitschlichtung an Europa.

Zéckt net eis Patentequipe ze kontaktéiere fir all Froen zum Thema zum Eenheetspatent a méi allgemeng zum Schutz vum intellektuellen Eegentum.

Liest och hei d’Brochure vum Europäesche Patentamt zum Thema:

https://e-courses.epo.org/pluginfile.php/194229/mod_label/intro/UP-1920x1080px-Flyer-B-users-LUX-R01-SEO.pdf

Les start-ups qui possèdent des brevets et des marques ont dix fois plus de chances d’obtenir un financement

Les start-ups qui possèdent des brevets et des marques ont dix fois plus de chances d’obtenir un financement

a détention de droits de propriété intellectuelle (PI) renforce la capacité des start-ups à lever des fonds, en particulier pour les industries de haute technologie dont les besoins en capitaux sont plus élevés

L’Office Européen des Brevets (OEB) et l’Office de l’Union Européenne pour la Propriété Intellectuelle (EUIPO) viennent de publier une nouvelle étude conjointe soulignant à quel point les brevets et les marques peuvent favoriser la réussite des start-ups européennes. Il apparait qu’en moyenne, les start-ups qui détiennent  ces deux types de droits de PI au cours de leur phase d’amorçage ou de croissance ont jusqu’à 10,2 fois plus de chances d’obtenir un financement.

En moyenne, 29 % des start-ups européennes ont déposé des droits de propriété intellectuelle, avec des différences importantes entre les secteurs d’activité. La biotechnologie est le secteur le plus représenté, avec près de la moitié des start-ups utilisant des brevets ou des marques déposées. Parmi les autres secteurs figurent les sciences et l’ingénierie (avec 25 % d’utilisateurs de brevets et 38 % d’utilisateurs de marques), les soins de santé (20 % d’utilisateurs de brevets et 40 % d’utilisateurs de marques) et l’industrie manufacturière (20 % d’utilisateurs de brevets et 36 % d’utilisateurs de marques).

Les start-ups du secteur de la “deep tech” sont confrontées à des défis particuliers lorsqu’elles développent des technologies de pointe, car elles requièrent des investissements importants et de longs délais de mise en œuvre. Ces entreprises peuvent tirer profit des brevets et des marques pour attirer des investisseurs “patients”.

Les équipes d’Office Freylinger (juristes et ingénieurs) accompagnent les start-ups pour faire un état des lieux de leur PI et bâtir une stratégie PI sur mesure.

Graphique – source : rapport OEB/EUIPO

Grand Est Mondial Air Ballons

Grand Est Mondial Air Ballons

Pour la première fois cette année, Office Freylinger était partenaire du Grand-Est Mondial Air Ballons 2023, organisé par Pilâtre-de-Rozier. Le plus grand meeting de montgolfières au monde.

Lundi et mardi, nous avons reçu nos clients et collègues dans notre loge à Ballonville Patenaire.

Tous les participants ont été charmés par le décollage en masse. Un moment magique.

Et les plus chanceux ont fait leur baptême de l’air en montgolfière.

Atelier : le nouveau système du brevet unitaire européen

L’entrée en vigueur du nouveau système du brevet européen est imminente. Il concerne toutes les entreprises. Venez découvrir les bases de ce nouveau système lors de notre événement :

Jeudi 23 mars – 8h30 à 10h30

Petit déjeuner / conférence

Cette fois est la bonne ! La ratification allemande courant février a déclenché le compte à rebours pour l’ouverture des portes de la Juridiction unifiée du brevet : le 1er juin 2023.

Depuis le 1er janvier, les demandeurs de brevets européens ont la possibilité de présenter une requête anticipée en effet unitaire auprès de l’Office Européen des Brevets.

La sunrise period a débuté le 1er mars. Les propriétaires de brevets européens peuvent déposer une requête d’Opt-Out auprès du Greffe, afin de déroger à la compétence exclusive de la JUB.

Les décisions sont à prendre maintenant ! Qu’est-ce que le brevet unitaire ? Quelles implications et coûts ? Quel est le rôle de cette nouvelle juridiction supranationale spécialisée en brevets ? Quel est l’impact sur les brevets existants ? Quelles sont les dispositions transitoires ? Comment fonctionne l’opt-out ? Qui peut le déposer et quand ?

Ces différents aspects seront abordés lors de notre atelier par Philippe OCVIRK – European patent attorney.

Date : 23 mars 2023

Horaires.  8h30 : accueil ; 9h00-10h30 : présentation et questions

Lieu : The City by GINKGO 14-16 Avenue Pasteur L-2310 Luxembourg – Parking Glacis – Tram Limpertsberg/Theâtre

Inscription: office@freylinger.com

Lire les informations sur le brevet unitaire sur notre site :

Office Freylinger participe à la Job Fair du CEIPI !

Office Freylinger est fier de participer à la Job Fair du CEIPI ce 16 février 2023.

Juristes, ingénieurs, professionnels de l’IP en devenir, n’hésitez à pas à nous envoyer vos candidatures !

 

BIG MAC’s big victory before the EUIPO Board of appeal

McDonald’s has recently obtained a decision in its favour from the EUIPO Board of Appeal, overturning the original decision of the Cancellation division which revoked the EU trademark “BIG MAC” in its entirety in 2019.

You certainly remember the 2019 EUIPO Cancellation Division decision that cancelled the “BIG MAC” EU trademark on the basis-of non-use.

This decision had surprised the public for whom it was inconceivable to imagine McDonald has lost the BIG MAC trademark in the EU.  Indeed, who does not know the BIG MAC mark? How could it be therefore considered that the BIG MAC mark had not been used in the European Union?

This case is the perfect example of the difference between the perception of the use of a mark by the public and EUIPO’s application of the legal requirements in a revocation action. EUIPO’s position can be sometimes considered too strict on this subject by the owners of widely-known marks which think that EUIPO’s decisions are not in line with reality.

However, there is a simple principle in trademark law: a trademark should be used for the goods and services covered after registration in order to remain protected and upon request at the competent trademark office by a third party, the trademark owner has to prove the genuine use of the trademark. The indications and evidence of use must establish the place, time, extent and nature of use of the trademark for the goods and/or services for which it is registered. Therefore, the EUIPO cannot rely on facts that are not submitted to it.

In the decision of 11th January 2019, the Cancellation Division found that the evidence provided by McDonald’s was insufficient to establish genuine use of the BIG MAC trademark.

The EU trademark BIG MAC was revoked in its entirety.

Following this decision, McDonald’s has lodged an appeal before the EUIPO Board of Appeal.

The EUIPO Board of appeal overturned the original decision in a decision dating from 14th December 2022.

The following relevant points should be noted:

  • McDonald has submitted a lot of additional evidence which have been accepted by the Board of Appeal, including consumer surveys, advertising materials, Google Analytics data and a financial audit report prepared by an independent auditing firm to demonstrate genuine use of its trademark
  • The Board of Appeal has been more accurate in its assessment of the submitted documents than the Cancellation Division, which has led to the acceptation of some documents which have been initially disregarded, including the printout from Wikipedia and affidavits signed by representatives of McDonald’s.

Big MAC lovers can be therefore reassured at least for now because the decision can be appealed to the General Court.

In the meantime, there are important lessons to be learned:

  • It is not because the mark is widely known that its genuine use will be automatically recognized by the EUIPO. Proof of use should be submitted as for any other trademarks. Proof of the use of a trademark must be provided according to certain criteria, the EUIPO not being able to rely on facts that are not submitted to it
  • This case is an opportunity to remind trademarks owners of the importance of collecting regularly relevant documents showing the use of their trademarks to be able to defend their rights within the scope of a non-use cancellation action.

Do not hesitate to reach out to Office Freylinger’s trademark team to discuss the best way to prepare your files and to check if your trademark rights might be affected by a revocation action for non-use.

Eugénie Desmet

Fonds PME 2023

Fonds PME 2023

Bonne nouvelle ! En 2023, l’Office de l’Union européenne pour la propriété intellectuelle (EUIPO), conjointement avec la Commission européenne et les offices nationaux de la propriété intellectuelle de l’UE, réitère son aide financière aux petites et moyennes entreprises (PME) de l’Union européenne.

Le Fonds pour les PME, intitulé « Ideas Powered for business », est un programme de subventions qui vise à améliorer l’accès à la propriété intellectuelle des petites et moyennes entreprises de l’UE et leur faire ainsi gagner en compétitivité.

Cette aide financière permet de demander le remboursement d’une partie des taxes officielles payées dans le cadre d’un dépôt de marque ou modèle. Selon le territoire désigné dans la demande, il est possible de prétendre à un remboursement de 50 à 75 % du montant total des taxes officielles déboursées, avec un plafond de 1000 EUR par subvention.

Cette aide ne concerne pas uniquement les dépôts effectués directement auprès de l’EUIPO ; elle s’adresse également aux demandes déposées dans un pays membre de l’Union européenne ou auprès de l’Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (OMPI).

Afin d’être éligible, le demandeur doit être une micro, petite ou moyenne entreprise établie dans l’un des États membres de l’UE et correspondre à la définition d’une PME telle que développée dans la recommandation 2033/361/EC de la Commission du 6 mai 2003.

Cette année, il sera possible d’introduire des demandes de subventions du 23 janvier 2023 au 15 décembre 2023. Attention, le Fonds est limité et disponible selon le principe du « premier arrivé, premier servi ».

Veuillez noter également que les demandes de subvention doivent être introduites et acceptées AVANT de procéder aux dépôts. Mieux vaut donc ne pas tarder !

N’hésitez pas à nous contacter pour obtenir davantage d’informations sur les modalités pratiques de cette subvention. Tout comme en 2022, l’équipe d’Office Freylinger se fera un plaisir de vous accompagner dans cette démarche !

Connexion | SME Fund (europa.eu)